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2017/11/30
管理分享:房间里的大象
作者:刘钢 浏览次数:1766 次

上世纪80年代,美国曾经有一家非常厉害的公司,叫王安电脑,创造人王安是华裔美国人,不清楚这家公司的同事一定知道WPS,至今还有同事在使用WPS作为主要的办公处理软件。比尔.盖茨曾经说过:“如果王安能完成第二次战略转折,世界上可能不会有微软,我也不会成为科技偶像……我可能在某个地方做教师,或是一位律师。”,可见当年的华人首富曾创造了多么辉煌灿烂的一个帝国。

但是,这么牛的一家公司在1992年却破产了,以至于今天都很少有人知道它,王安电脑失败的最重要的原因是公司出现一系列重大的决策失误,而这一系列的决策失误均被忠实地执行了,没有人敢质疑高层的判断,所以公司上下明知前面有地雷,仍然是并着肩往前冲,最终导致一家伟大的公司倒闭。

这样的故事,在商界特别多。这些悲剧都有一个共通之处:公司往往不是被突发事件打击垮,相反,其中的人早就知道有危险,可是因为大家都不说话,最终导致公司陷入困境。

这个状态,就是“房间里的大象”,源自英语的一句谚语:Elephant in the room,意指所有那些触目惊心地存在却被明目张胆地忽略甚至否定的事实或者感受,更通俗点说,就是那些“我们知道,但是我们清楚地知道自己不该知道”的事。

人们常说的一句话:“沉默是金,用它来告诫自己:言多必失,祸从口出,在中国文化的基础上“房间里的大象更为容易出现,大家都看见了,可是人人都沉默,好像它不存在,直到问题产生恶劣的后果。这和“皇帝的新装“异曲同工,前者是看到了假装看不到,后者是没看到假装看到了。

这种现象为什么会发生呢?那是因为人性使然,人在社会中经常会产生孤独感,害怕精神上被自己的同类群体孤立,出于对归属感的依恋,人们通过沉默来实现温暖的“合群”,所以我们总是会考虑别人会接受什么观点,并且去迎合。当一个争议话题出现,每个人都会先去感知一下身边意见的气候,当自己的意见属于多数派,则会放胆的说,并且非常坚决,属于少数派则会保持沉默,小心谨慎,当大家都采用这样的方式,少数派声音就会越来越小直至消失,那些没有被表达出来的意见,就是“房间里的大象“。

我最早接触到“房间里的大象”这个说法是在美国次贷危机的时候,美国次贷危机其实在早几年便有经济学家提出警告,而且很多既得利益者也认可这种风险,只是因为赚钱效应在持续,选择保持沉默,所有人都进入一个“触目惊心地存在却被明目张胆地忽略”的状态,最终导致次贷危机全面爆发并引发全球性的金融危机。从整个社会来说,这个现象的源头是人性,无可避免,但如果是在一家公司里面,任由“房间里的大象“存在,结果是可怕的。

一家公司的基因,最重要的是“信息传递方式”,小公司人少,信息传递机制健康,速度很快,所以小公司气氛好,效率高,但随着公司逐渐成长变大,开始出现部门、层级。公司的老板,设置各种机构,任命各种各样的干部,本质上是在解决效率问题,搜集决策信息,利用群体智慧,所以按理说,公司的老板应该是最了解信息的人。而实际情况则并非如此,因为“房间里的大象“存在,老板则有可能是对关键事实一无所知的人。所以比尔.盖茨说过:“所谓CEO,就是公司里最后知道公司要破产的那个人。”

扁平化管理是解决“房间里的大象”问题的方式之一,让信息充分有效的传导,避免这种情况的发生,但扁平的管理意味着公司最高决策层将直接接触与判断海量信息,当企业发展到一定程度时,信息量过大将难以消化,反之影响效率,成为阻碍发展的因素。因此企业发展到一定程度后,组织与层级不可避免,我们要思考的是如何在层级管理下减少“房间里的大象”出现:

第一:减少信息传递的层级,加快信息传递的速度。这是一个互联网信息化的时代,信息传递有更多的工具可以选择。因此虽然管理 层级不可避免,但通过各种工具,可以尽量减少信息传递的层级,同时结合各项流程与信息工具的安排,让信息传递更为充分、快速和有效,让“房间里的大象”没有成长的土壤。

第二:监督机制。“房间里的大象”出现是源自迎合性的结果,人性决定了群体交流的情况下难以保持独立性,因此监督机制内含的独立性则能有效减少现象的发生。在正常的信息传递之外,应该有对信息进行监督的机制,前提是不对信息传递与决策的效率产生过多影响。

第三:抑制“意见领袖”。所谓意见领袖就是群体决策时,具有表达意见权威性的少数群体左右了最后意见的产生,这种权威性可能来自职位,实际权利,具有说服力的口才,大家普遍认可的判断力等等。抑制不是限制,任何形成意见领袖的个人,本身就是群体决策中最有效的意见来源,但不论是组织的决策机制还是意见领袖个人的职业素养要求,都应该抑制这种“领袖”行为,让群体智慧有效产生。

第四:形成勇于表达意见的公司文化。马丁·路德金说:历史将记取的社会转变的最大悲剧不是坏人的喧嚣,而是好人的沉默。拒绝发声并不奇怪,因为发声不但需要勇气,而且意味着承担,但一个不发声的人不会成长,也会失去机会。当一个群体决策在沉默中产生,“房间里的大象”就很容易出现,最终决策出现的问题仍然会由这个群体去承担,一个沉默只是暂时的逃避,最终无人可以幸免。企业应当鼓励员工发出声音,指导不同层级的决策者开放群体讨论,耐心听取意见,并由此吸收和转化形成的群体智慧,最终让公司朝着正确的目标去行进。

希望大家都能勇敢地表达自己的意见,让公司里的大象不会出现。 

2018/11/30
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